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南京离婚律师:离婚纠纷诉讼证人证言法律规定

南京离婚律师:我国《民事诉讼法》第63条将证人证言列举在八类证据范围之内,可见,证人证言在民事诉讼中的重要地位。证人是指知晓案件情况并向法庭出庭作证的人。证人证言是证人就其所感知的案件情况向法院所作的陈述。为了更好地理解证人制度,需要弄清以下几个问题。

(一)证人资格

《民事诉讼法》第72条规定:“凡是知道案件情况的单位和个人,都有义务出庭作证。有关单位的负责人应当支持证三人作证。不能正确表达意思的人,不能作证。”

1.自然人证人

“知道案件情况”和“正确表达意思”成为对证人资格的限制规定。“知道案件情况”表明对传闻证据并不加以任何限制。“正确表达意思”说明未成年人也属于证人的范畴。证人作证能力与民事行为能力不同,无民事行为能力或者限制行为能力的人只要具有辨别是非的能力、正确表达的能力和对事实的感知记忆能力,也可以作为证人,只要待证事实与其年龄、智力状况和精神健康状况相适应,即具有证人资格。不能正确表达意思的人,不能作为证人。

2.单位证人

单位作为一个拟制的社会成员,虽具有诉讼权利能力和行为能力,但出席庭审并以口头方式作证,只能由其内部成员以单位的名义完成。

(二)证人出庭作证和替代性作证方式

《民事诉讼法》第73条规定:“经人民法院通知,证人应当出庭作证。有下列情形之一的,经人民法院许可,可以通过书面证言视听传输技术或者视听资料等方式作证:(一)因健康原因不能出庭的;(二)因路途遥远,交通不便不能出庭的;(三)因自然灾害等不可抗力不能出庭的;(四)其他有正当理由不能出庭的。”

1.证人出庭作证

根据本条规定,证人出庭以人民法院通知为前提。这意味着修改后的《民事诉讼法》采用和《民事诉讼证据规定》相同的思路,即将人民法院通知的职权行为比照人民法院调查收集证据的行为,作同样的处理。在需要人民法院依职权主动调查收集证据的场合,人民法院可以依职权通知证人出庭作证;除此之外,证人出庭作证的,当事人应当向人民法院提出申请,人民法院根据当事人的申请通知证人出庭。而当事人申请证人出庭的行为本身可以视为当事人的举证行为,适用举证责任以及其他有关当事人举证的规范调整。

2.证人出庭之外的作证方式

出庭作证是证人提供证言的基本方式,无正当理由不出庭作证而以书面等方式提交的证人证言,属于有瑕疵的证据,身不能单独作为认定案件事实的依据,只有在待证事实存在其他证据的情况下作为补强证据补强其他证据的证明力。但在一些特定的情况下,证人确实存在不能出席法庭审理的客观障碍,因此各国普遍于证人出庭作证的原则之外,设有例外情形。

《民事诉讼证据规定》第56条对当事人确有可能不能出庭的曾经规定了五种情形,即“(一)年迈体弱或者行动不便无法出庭的;(二)特殊岗位确实无法离开的;(三)路途特别遥远,交通不便难以出庭的;(四)因自然灾害等不可抗力的原因无法出庭的;(五)其他无法出庭的特殊情况。”《民事诉讼法》第73条参照了司法解释的规定,整理归纳为四种情形。根据本条的规定,在四种情形下,证人可以不出庭而以其他方式作证:①因健康原因不能出庭的。证人因健康原因无法出庭作证,属于存在客观上不能出庭的正当理由②因路途遥远,交通不便不能出庭的。法庭审理具有时限性,在证人路途遥远交通不便的情况下,要求证人出庭作证,很难满足时限性的要求,增加当事人的诉讼成本和证人作证的成本。这种情况下,准许证人以其他方式作证是适当的。这里的路途遥远和交通不便,应当理解为证人以其他方式作证的必要条件,即证人须同时满足路途遥远且交通不便的条件。现代社会交通发达,单纯的路途遥远不能成为证人不出庭的理由;而交通虽不便但路途较近的情况,也不能成为证人不出庭的正当理由③因自然灾害等不可抗力不能出庭的。不可抗力是不能预见、不能避免、不能克服的客观情况,人因不可抗力不能出庭的,是证人可以通过其他方式作证的当然理由。④其他无法出庭的客观情况。此项规定属于兜底条款由人民法院的审判人员在审判实践中根据具体情况判断证人是否存在可以不出庭作证的正当理由。司法解释中规定的“特殊岗位确实无法离开的”,《民事诉讼法》修改中没有采纳为单独一项,审判实践中如果确实存在证人基于特殊岗位原因无法出庭的情形,可以解释为“其他无法出庭的客观情况”。

根据本条的规定,证人在出庭作证之外,可以通过书面证言视听传输技术或者视听资料等方式作证。此前的《民事诉讼法》中,对于证人确有困难不能出庭的,只规定了以提交书面证言的方式作证。随着现代科学技术的进步和审判实践的发展,视听资料、视听传输技术手段开始进入民事诉讼之中。为适应实践发展的需要,《民事诉讼证据规定》第56条规定证人在出庭作证之外,可以通过书面证言、视听资料或者双向视听传输技术手段作证。司法解释的规定被本条所吸收。与书面证言相比,视听资料能够比较全面地反映证人作证的环境,较好地保证证人证言的可信性。视听传输技术是现代科技发展的产物,与书面证言和视听资料相比,视听传输技术具有即时性、互动性的优点,全面反映证人作证时的现场情况,能够使询问证人的程序及时展开,更好地保障证人证言的真实性。

(三)证人费用的承担

《民事诉讼法》第74条规定,“证人因履行出庭作证义务而支出的交通、住宿、就餐等必要费用以及误工损失,由败诉一方当事人负担。当事人申请证人作证的,由该当事人先行垫付;当事人没有申请,人民法院通知证人作证的,由人民法院先行垫付。”这是2012年《民事诉讼法》修正新增加的内容。

1.证人作证经济补偿金的来源

证人作证经济补偿金的来源应根据法院最终的审判结果而定,证人作证费用最终由败诉一方的当事人承担,这是法律规定的一般规则。但是并非所有的案件审判结果都是一方当事人败诉,因此在原告撤销诉讼的情况下,作证费用应当由原告承担;双方都负有责任时,人民法院按照责任比例确定双方当事人承担的作证费用;案件是调解方式结束诉讼的,双方当事人协商承担作证费用的比例,如果协商不成,由人民法院按责任比例由双方当事人分担作证费用;由于一方当事人的原因造成额外支出证人补偿金的,由引起原由的一方当事人承担额外支出的证人补偿金。

2.证人作证经济补偿金的预先支付

证人作证经济补偿金的预先支付,应根据引导证人进入诉讼的主体而定,证人因出庭作证而支出的合理费用,一般由要求证人出庭作证的一方当事人或依职权要求证人出庭的人民法院预先支付。

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